September 28, 2022
Le "plus grand dinosaure prédateur" d'Europe a été découvert sur l'île de Wight au Royaume-Uni

En Angleterre, des paléontologues de l’Université de Southampton ont découvert sur l’île de Wight, l’un sites plus riches d’Europe en fossiles de dinosaures, les ossements d’un dinosaure vieux de 125 millions, qui serait probablement “le plus grand prédateur ayant vécu en Europe”. Mesurant plus de 10 mètres de long, ce carnivore a été baptisé le “spinosaure de White Rock”, d’après la couche géologique dans laquelle les restes ont été trouvés. “Parce qu’il n’est connu que par des fragments pour le moment, nous ne lui avons pas donné de nom scientifique officiel. Nous espérons que des restes supplémentaires apparaîtront avec le temps”, a déclaré le co-auteur de la recherche, Darren Naish.

Selon les scientifiques, l’animal aurait vécu au début d’une période de montée du niveau de la mer et aurait arpenté les eaux lagunaires et les bancs de sable à la recherche de nourriture.

“C’était un animal gigantesque, dépassant les 10 mètres de long. Au vu de certaines de ses dimensions, il représente probablement le plus grand prédateur jamais découvert en Europe”, selon Chris Barker, chercheur en paléontologie qui a dirigé l’étude. Même si selon le spécialiste des dinosaures du musée Carnegie d’Histoire naturelle, le spinosaure de White Rock “n’était probablement pas aussi massif que le célèbre Tyrannosaurus-rex ou le Giganotosaurus”.

Selon les scientifiques, ce super prédateur avait une tête allongée, comme celle des crocodiles (en opposition aux crânes carrés des T-Rex). Certaines théories lient cette morphologie à leur mode de chasse, sur terre comme dans l’eau. “Ils étaient un peu comme des cigognes et des hérons, pataugeant et attrapant des poissons à la surface”, explique le paléontologue Chris Barker.

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